Laptopupgrades op een nieuw niveau getild - De geschiedenis van mijn Frankenstein-laptop

Door faraga op woensdag 8 maart 2017 20:30 - Reacties (27)
Categorie: Hardwaregeknutsel, Views: 6.385

Dit is het verhaal van mijn laptop, mijn eerste nieuwe eigen computer en de machine die mij heeft geholpen om écht handig te worden met hardware.

Een iPad zou niet zo lang meegegaan zijn
Het begon allemaal in 2010. Ik was zestien jaar oud en ging een weekje op vakantie bij mijn halfzus, die destijds in Washington D.C. woonde. Haar man werkte daar namelijk als correspondent voor de Volkskrant. De eerste iPad was daar toen net uitgekomen en was nog niet in Europa beschikbaar. Mijn halfzus, die veel te rijk is, bood me aan om er één voor me te kopen, want dan zou ik cool zijn door als één van de eerste mensen een iPad te hebben. Ik sloeg dat aanbod af, omdat ik op dat moment een tweedehands Dell Inspiron 6000 gebruikte, die onbeschrijfelijk traag was. Tot mijn eigen verbazing zei ze "zoek maar een laptop uit".

Ik hield de zeshonderd dollar die een iPad kostte aan als houvast en kwam uit op een Acer Aspire 7740-5618. De specificaties waren:
- Intel Core i3 330M
- 4GB ram
- 17,3" 1600x900-scherm
- 500GB hdd
- Intel HD Graphics

http://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/acer.jpg

Voor zijn tijd en dat geld vond ik het een prima deal. Misschien zou ik met mijn huidige kennis enkele andere keuzes gemaakt hebben, maar ik heb veel plezier van die laptop gehad. Ik vond het leuk om creatief om te gaan met de mogelijkheden van de laptop en enkele jaren en heel wat sparen later had ik er een televisie als tweede monitor en een volledige 5.1-surroundinstallatie op aangesloten. Gamen was natuurlijk niet van toepassing, gezien de brakheid van Intel HD Graphics, maar voor browsen en het kijken van films en series voldeed hij prima. Zie ook deze foto die ik back in the day een keer voor een battlestation-draadje ergens heb gemaakt.

http://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/battlestation.jpg

De eerste upgrades
Na mijn tijd op de middelbare school ging ik een communicatie/mediastudie volgen, waarvoor ik ook met After Effects aan de slag moest. Ik merkte al snel dat het krap werd met slechts 4GB ram, dus ik besloot te upgraden naar 8GB. Dat was niet moeilijk; door met een paar schroefjes een enkele klep te verwijderen, kun je bij dit model bij alle hardware waar een normaal mens aan zou willen werken. Ook de processor en bijbehorende heatsink zijn goed bereikbaar.

Op een gegeven moment had ik in mijn onhandigheid twee toetsen van het toestenbord losgemaakt en aangezien het ongelooflijk rotwerk is om die toetsen opnieuw vast te maken, heb ik besloten om het volledige toetsenbord vervangen. Dit waren echter nog vrij matte ingrepen. De échte shenanigans begonnen toen ik op een dag op AliExpress een relatief goedkoop aanbod tegenkwam van een Core i7 840QM. Ik dacht, boeien, kost weinig en een leuk experiment. Ik kocht hem. Terwijl ik aan het wachten was op de bestelling, keek ik eens goed naar de afbeelding, waaruit op te maken was dat de chip niet een 840QM, maar een i7 640LM was. Gelukkig maar, realiseerde ik me later, want de enige gpu in mijn laptop was de Intel HD Graphics en Intel deed destijds nog geen gpu bij zijn mobiele quadcores, dus dan zou ik zonder gpu gezeten hebben.

Enige tijd later kwam de processor binnen en maakte ik dit (alt link) zeer amusante draadje op 4chan's technologieboard, /g/. In het draadje toonde ik mijn aankoop en hield ik bij hoe ik de processor in de laptop monteerde. De lezers waren er heilig van overtuigd dat de processor nooit zou werken, omdat het een BGA-processor zou zijn, die dus niet met een socket werkte, zelfs toen ik op een foto liet zien dat er gewoon pins onder de chip zaten. Bovendien wisten ze al snel mijn locatie te traceren uit de exifdata van de foto's en dreigden ze pizza naar mijn huis te bestellen.

http://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/processors.jpg

Gelukkig is alles naar mijn hand gelopen: De processor paste in de socket, ik startte de computer weer op en alles werkte naar behoren. Bovendien is er geen pizza naar mijn huis aangekomen.

Helaas bleek de processor later een miskoop geweest te zijn. Hij was nauwelijks sneller dan de i3 en de gpu was niet helemaal lekker, waardoor er bij normaal gebruik al artefacten konden optreden en de computer regelmatig vastliep. Niet veel later heb ik de i3 teruggeplaatst.

Het ultieme doel
Ondanks deze tegenslag was de geest uit de fles. Mijn doel was gesteld: De laptop zou zo goed worden als mogelijk was binnen het chassis. Ik was al aan het sparen voor een snelle desktopcomputer, maar ik wilde weten hoe ver ik kon gaan met mijn laptop. Toen ik bij een grote belastingteruggave in één klap alle onderdelen van mijn desktop kon betalen, heb ik ook maar meteen een ssd voor mijn laptop aangeschaft. Ik nam er één van 500GB, omdat ik dan gewoon de gehele harde schijf kon mirroren naar de ssd en niet Windows opnieuw hoefde te installeren.

Nadat ik een keer een usb-poort had gesloopt door er een bluetoothdongeltje in te doen en de laptop met die kant naar beneden in mijn tas te gooien, besloot ik om de functionaliteit maar in te bouwen in de laptop zelf. Een Intel 7260 kost niet veel en voegt 5GHz-wifi-ondersteuning en bluetooth aan je laptop toe. Niet iedereen is fan van het Eduroam-netwerk dat op alle hogescholen en universiteiten van Nederland te vinden is, maar op 5GHz is het echt heel snel.

Het idee van een snellere processor bleef knagen, dus ik besloot uit te zoeken wat de mogelijkheden nou precies zijn. Mijn laptop beschikt over Socket G1 en de snelste processor met igpu die daarop past is de i7-640M. Voor minder dan 120 euro kon ik hem niet vinden, maar ik wist dat het mezelf niet zou vergeven als ik voor minder zou settlen, dus ik ging ervoor. De laptop startte er wel mee op, maar gaf aan dat hij de processor niet kende. Dit was eenvoudig op te lossen met een biosupdate.

Langzaam maar zeker begonnen de mogelijkheden tot upgraden op te raken. Ik was al verder gegaan dan de meeste tweakers gingen: De ram, processor, harde schijf en netwerkkaart hadden allen een upgrade gekregen. Verder waren de accu en het toetsenbord ook al eens vervangen wegens slijtage dan wel schade.

Het nieuwe scherm
Ik begon me echter steeds meer te ergeren aan het scherm: De kijkhoeken waren brak, ik zou wel een hogere resolutie kunnen gebruiken en als ik op school aan het werk was en er was een raam achter me, zag ik daar meer van dan van wat er op mijn scherm gebeurde. Maar ja, een scherm upgraden, dat kan niet. Toch?

Na een tijdje googlen kwam ik erachter dat er voor mijn type laptop ook matte schermen zijn verschenen. Verder viel het me op dat het scherm gebruikmaakt van een 40-pinsaansluiting, die niet alleen bij Acers voorkwam. Ik leerde dat er kort door de bocht drie verschillende standaarden waren voor schermaansluitingen bij laptops: 30-pins, 40-pins en 50-pins. Dus het leek me dat het gewoon een kwestie was van uitzoeken wat het beste 17,3"-scherm was dat ik kon vinden met een 40-pinsaansluiting. Helaas heb ik geen ips kunnen vinden, maar wel een tn-paneel dat volgens verschillende fora het beste tn-paneel was dat er te krijgen is. De AUO B173HW01 V.5, die MSI ook in enkele van zijn gamelaptops schijnt te doen. Hij heeft een 1920x1080-pixelresolutie en een matte afwerking. Bovendien bleek ReplaceDirect hem te kunnen leveren.

Het vervangen van het scherm bleek niet zo moeilijk: rubbertjes eruit, een paar schroefjes los, opletten dat je de bekabeling voor de webcam niet beschadigt, oud scherm eruit, nieuw erin en alles weer in elkaar zetten. Helaas is het me niet gelukt om de rubbertjes op de schroeven weer allemaal goed terug te plakken, maar dat was geen enorm probleem. Het scherm werkte perfect en stelde niet teleur: hogere resolutie, matte afwerking en betere kleuren waren allemaal zeer welkom. Het was natuurlijk geen ips, maar wel een flinke verbetering.

http://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/laptopscherm1.jpghttp://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/laptopscherm2.jpghttp://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/laptopscherm3.jpg

Nu waren de opties echt wel op. De enige dingen die nog origineel waren aan de laptop waren de behuizing, de dvd-speler (die ik wou houden) en de touchpad en het moederbord. Daar viel verder weinig aan de upgraden. Een blu-rayspeler zou nog kunnen, maar die zou voor mij écht nutteloos zijn. Een hdd caddy was mogelijk, maar ik had genoeg opslagcapaciteit en ik gebruikte de dvd drive daadwerkelijk nog af en toe. Ik besloot dat mijn laptop af was.

De mobomanie
Maar dat was hij niet. Op een dag realiseerde ik me dat er meerdere versies van mijn laptop waren verschenen; niet alleen de 7740, maar ook de 7740G, die wél beschikt over dedicated graphics. Het is alleen enorm omslachtig werk om een gpu in te bouwen, dus de enige manier om de upgrade uit te voeren was door het moederbord te vervangen voor een ander moederbord dat die gpu wel heeft ingebouwd. Onderzoek wees uit dat er twee verschillende versies van het 7740G-moederbord waren verschenen: Eentje met een ATI Mobility Radeon HD 5470 (met 512MB ram) en een andere met de HD 5650 (met 1GB ram). Allebei zijn ze vandaag de dag niet bijster snel meer, maar de 5650 is volgens de Passmark-score nog altijd ruim twee keer zo snel als de 5470, dus ik besloot een moederbord te zoeken dat daarover beschikt.

Dat bleek geen eenvoudige taak: Ik heb heel AliExpress, Ebay en verschillende andere websites afgezocht, maar ondanks dat veel verkopers een afbeelding van een moederbord met 5650 plaatsen, bleken ze bij navraag allemaal, zonder uitzondering, niet meer over dat moederbord te beschikken en gaven ze me de versie met 5470 als alternatief. Na alle verkopers met een afbeelding van het juiste moederbord geprobeerd te hebben, gaf ik het op. Ik had al wel een nieuwe heatsink aangeschaft die ook de gpu kon bedekken, maar die was gelukkig niet zo duur.

Fast forward naar de herfst van 2016. Ik ben bezig met mijn stage bij de redactie van Tweakers en logeer daarvoor fulltime bij mijn vriendin in Amsterdam. Mijn desktop staat nog gewoon in Utrecht, dus zolang ik daar ben, moet ik het met mijn laptop doen. Niet geheel handig als hij dan op een dag weigert op te starten. Hij reageert nergens meer op, dus ik kom snel tot de conclusie dat het moederbord stuk is. Ik had twee keuzes: een nieuwe laptop kopen of het moederbord vervangen.

Dus ik ging terug naar AliExpress om nog een vragenrondje te doen bij de verkopers, helaas weer zonder resultaat. Ik besloot toch maar de versie met de slechtere gpu aan te schaffen. Enige tijd later kwam hij aan en toen hij eenmaal ingebouwd was, liep ik tegen een nieuw probleem aan: mijn laptop draaide inmiddels Windows 10 en blijkbaar is er voor deze oudere gpu's nooit een fatsoenlijke grafische driver voor Microsofts jongste besturingssysteem verschenen. Ik heb verschillende drivers geprobeerd, maar bij de enige driver die wel werkte, kon de helderheid van het scherm niet aangepast worden. Met de basisdriver van Windows kan dat wel, maar dan zijn de grafische prestaties weer waardeloos.

Ook al was het geen geweldige gpu, waren de grafische prestaties wel merkbaar beter. TrackMania Nations wilde voorheen alleen op de allerlaagste instellingen een speelbare framerate neerzetten en draaide nu prima op "hoge" instellingen. Ook andere games draaiden beter. Ik durfde het aan om Limbo aan te schaffen, die ik erop heb uitgespeeld. Toffe game trouwens, zeker een aanrader als je hem voor een paar euro in een Steam Sale tegenkomt. Het werken met de gpu bleef echter wel aanmodderen. Als het avond werd en ik wou het scherm wat donkerder hebben, moest ik naar de basisdriver switchen, de helderheid aanpassen en terugswitchen naar de ATI-driver. Een stuk omslachtiger dan gewoon een paar keer op Fn + pijltje naar links te drukken.

De ondergang
Helaas hield het nieuwe moederbord het niet lang vol. Ongeveer een maand nadat ik het nieuwe moederbord in mijn laptop plaatste, begon ik gemodder te krijgen aan de stroomaansluiting. Die begon steeds meer te haperen, tot het punt dat de stroom er elke seconde wel een keer af ging en er uiteindelijk alleen maar stroom de laptop in wou gaan als ik vrij hard tegen de zijkant van de stroomstekker duwde. En het lag niet aan de adapter: Ik had er in de loop van de jaren al aardig wat versleten en ik had nog een tweede waarvan ik wist dat hij het deed en daarbij deed precies hetzelfde probleem voor.

Ik nam contact op met de Chinees die mij het moederbord heeft verkocht. Hier volgt de volledige conversatie die ik met hem heb gehad:

Ik: "Hello, about a month ago I purchased this motherboard from you, but recently the power socket started failing. Is there some way I can return it for repairs or something? Thanks in advance"

Hij: "power socket started failing? what is meaning"

Ik: "When the laptop is plugged in, sometimes it does not get electricity. Often, the power will flash off and back on over and over very quickly. I tried with a different adapter, but then it also happened, so it has to be the motherboard. If I take out the battery, sometimes it won't boot at all, sometimes it works for a couple of minutes before the power fails again and the laptop turns off"

Hij: "pls check your memory card and CPU"

Ik: "It definitely isn't that. If I put the power plug in the motherboard at an angle and hold it like that, the problem does not occur, suggesting something is loose at the motherboard"

Hij: "what is the current of the board?"

Ik: "19V I believe"

Hij: "current, voltage"

Ik: "where do I find this?"

Hierop kreeg ik geen reactie. Twee weken later begon ik me steeds meer aan het probleem te ergeren, dus ik besloot het te filmen en naar YouTube te uploaden, zodat hij het kon zien:



Ik: "I made a video of my problem. As you see, something is wrong with the power connection and it's only been getting worse."

Hij: "i cann't open"

Ik: "Do you have no access to YouTube?"

Hij: "NO"

Stomme communisten ook met hun blokkades. Ik gaf het op. Ik zag het niet meer zitten om nog verder te knutselen, want ik had het punt bereikt dat ik niets meer kon upgraden aan mijn laptop en de upgrades echte problemen met de bruikbaarheid van het systeem begonnen op te leveren. Ik heb besloten een nieuwe laptop aan te schaffen en vaarwel te zeggen tegen de Acer, die heeft geholpen om mij te veranderen van iemand met een milde interesse in computers naar een gepassioneerde hardwaretweaker. Zie hier de oudste Speccy-printscreen die ik heb, met nog originele hardware, in vergelijking met de laptop toen hij 'af' was:

http://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/specs-oud.pnghttp://emilewi.synology.me/dingen/public/tweakers-acer/specs-nieuw.png

The most resilient Windows install
Ondanks dat Windows uiteindelijk toch problemen begon te ondervinden met al mijn upgrades, zoals de issues met de grafische drivers en het feit dat ik na elke grote update van Windows 10 een uur bezig was om de multitouchfuncties van de touchpad weer aan de gang te krijgen, moet ik wel mijn complimenten geven aan Microsoft voor hoeveel deze Windows-installatie heeft doorstaan.

De laptop kwam met Windows 7, wat een tijdje prima heeft gedraaid, tot er een probleem ontstond waardoor het letterlijk een kwartier duurde voordat de computer was opgestart. Ik heb toen Windows 7 opnieuw geïnstalleerd, maar van tevoren een backup gemaakt van alle bestanden op de harde schijf (ja álle). Die backup heb ik na de herinstallatie volledig teruggekopieerd, wat gelukkig prima is verlopen. Met mijn huidige kennis had ik dat anders aangepakt.

Toen Windows 8 uitkwam, was ik er heel nieuwsgierig naar en ik kon het via de Dreamspark-account van een vriend gratis krijgen, dus ik installeerde het. Natuurlijk werden mijn programma's daardoor gewist, maar mijn bestanden bleven wel behouden. Ik was toen net begonnen met studeren, waarvoor ik ongeveer elk blok wel andere software op mijn laptop moest installeren. De teller staat inmiddels op 240 geïnstalleerde programma's.

Na Windows 8 kwam natuurlijk 8.1 en enkele jaren later Windows 10. Windows is tot nu toe nooit schoon geïnstalleerd geweest. Hij kwam met Acer-bloatware, de herinstallatie van Windows 7 destijds was ook niet geheel optimaal en de installatie van Windows 8 kun je waarschijnlijk wel de laatste enigszins schone installatie noemen. En dat was in 2012, voordat ik überhaupt was begonnen met het knutselen aan de hardware.

Het blijkt dus dat met een beetje onderhoud het helemaal niet nodig is om Windows om de zoveel tijd opnieuw te installeren, zelfs al pas je je hardware aan of migreer je naar een ssd. Dit bleek nogmaals toen ik besloot de ssd in een andere laptop over te plaatsen die ik ooit van iemand heb gekregen. Ik verwachtte niet dat hij zou opstarten, aangezien de Asus F52Q een geheel ander platform was; een oudere Core 2 Duo, ddr2-ram in plaats van ddr3 en noem maar op. Ik probeerde het toch maar, want als het wel zou werken, zou ik in ieder geval gewoon bij mijn bestanden kunnen.

Tot mijn grote verbazing bleek hij, na een tijdje een "getting devices ready"-melding te geven, gewoon op te starten en, zodra hij een internetverbinding had, heel braaf alle benodigde drivers te installeren. Zodoende typ ik deze hele blog op een volledige andere laptop, die leeft op de geest van mijn oude Acer. Windows is enigszins buggy; Edge laat de grafische driver crashen en nadat ik voor bluetoothfunctionaliteit de netwerkadapter van mijn Acer heb overgeplaatst, heb ik dat niet fatsoenlijk aan de gang gekregen. 5GHz werkt echter wel gewoon. Desondanks de problemen blijf ik stomverbaasd dat dit überhaupt werkt.

De processor van deze Asus is trouwens ook niet origineel. Ik weet niet meer uit mijn hoofd wat er eerst in zat, maar ik heb hem vervangen voor een Core 2 Duo P9300 die ik uit een andere laptop heb gehaald. Een leuk voordeel aan werken bij Student Aan Huis is namelijk dat klanten je soms hun oude overbodige hardware meegeven. Zo ben ik gratis aan twee oude laptops en een nas gekomen. Leuke fooitjes.

Tot slot
Maar ja. Het verhaal van mijn Acer is ten einde. Ik heb er ongeveer anderhalf keer de aanschafprijs van de laptop aan upgrades en reserveonderdelen aan uitgegeven, maar dat was het dik waard, want ik heb er veel plezier van gehad en er nog meer van geleerd. Waarschijnlijk gaat de inmiddels bijna zeven jaar oude laptop nooit meer draaien. Mijn plan is om binnenkort de inhoud van de ssd terug te mirroren naar de harde schijf die er oorspronkelijk in zat en die in de Asus te zetten, zodat die kan dienen als backuplaptop. De ssd ga ik gebruiken voor de laptop waar ik mijn zinnen op heb gezet ter vervanging van de Acer: een Clevo N850HK1, waar ik ter zijner tijd wel een review van ga schrijven. Wel schoon en geformatteerd, want het wordt toch tijd om met een schone lei te beginnen.

Uiteindelijke lijst met upgrades
- Ram: 4GB -> 8GB
- Processor: i3 330m -> i7 640LM -> i7 640M
- Hdd: Standaard Toshiba 500GB -> 480GB Crucial M500 ssd
- Netwerkkaart: Standaard Realtek ding -> Intel 7260 AC Plus Bluetooth
- Scherm: Glossy 1600x900 -> Matte 1920x1080
- Moederbord: Default Acer 7740 -> 7740G-model met ATI HD 5470
- Heatsink vervangen voor een model dat compatible is met gpu
- Toetsenbord vervangen
- Accu twee keer vervangen
- Stroomadapter enkele keren vervangen (de laatste was een Yanec, die was wél goed!)

Wat was er nog origineel?
- De behuizing
- De dvd drive
- Dochterbordje met poorten aan de rechterkant van de laptop
- De touchpad
- Speakers/microfoon/webcam/sd-kaartlezer